Musée du Poste de Commandement des Batteries de Crisbecq

 

"Le Grand Blockhaus de Utah Beach"

 

Avec 10 pièces réparties sur 4 niveaux, reliées par des couloirs et des escaliers, le Poste de Commandement est l'ouvrage majeur des Batteries de Crisbecq qui étaient constituées d'environ 34 constructions bétonnées (certaines restent toujours abandonnées dans les pairies avoisinantes).

 

C'est le plus grand bunker du Mur de l'atlantique face à Utah Beach.

 

Il est l'un des seuls 4 postes de tir et d'observation des batteries côtières allemandes du Mur de l'Atlantique situées face au Débarquement des alliés (voir La Pointe du Hoc, Longues et Ouistréam).

 

Il a reçu par deux fois la visite du maréchal Rommel lors d'inspection des travaux de construction du Mur de l'Atlantique et son histoire a inspiré 2 films mondialement connus, "Le jour le plus long" et "Il faut sauver le soldat Ryan".


Ce poste de commandement situé au centre de la batterie de Crisbecq résistera durant plus de 6 jours et finira par céder aux multiples assauts du 22nd Infantry Regiment de la 4th Infantry Division, avant l'arrivée de la 90th ID le 12 juin au matin, ouvrant définitivement la route vers le port de Cherbourg qui capitulera à la fin du mois de juin.

Inauguration du Mémorial Preston NILAND le 7 juin 2019 en présence des forces spéciales américaines de passage en Normandie pour les festivités du 75ème anniversaire du D. DAY

 

Débarqué au matin du 6 juin 44 sur Utah Beach, Preston NILAND était lieutenant de la compagnie C au 1er bataillon du 22ème régiment de la 4ème ID.

 

Il avait pour mission de neutraliser l'oberleutnant Walter Ohmsen dans son PC afin d'obtenir la reddition de la garnison de Crisbecq. Il fut tué le 7 juin 1944.

 

Il est l'un des quatre frères NILAND dont l'histoire a inspiré le célèbre film "Il faut sauver le soldat Ryan". La stèle a été ouverte en Normandie en partenariat avec le Mémorial de Tonawanda, ville natale des frères NILAND aux USA.

 

Tous nos remerciements à Douglas Johnson (Army veteran : Lieutenant Colonel, Field Artillery and Department of the Army Research Professor, at the Strategic Studies Institute, U.S. Army War College) qui a su faire renaitre cette histoire méconnue en Normandie, ainsi qu'à Skip Johnson (Historical Society of the Tonawandas) et à Rick Davis (Mayor of Tonawanda, ville natale des frères Niland dans l'état de New York), avec lesquels nous avons porté ce projet de stèle "Preston NILAND".

 

 

Et en remerciement, une magnifique plaque d'un général 2 étoiles des "Spécial Forces Airbone" qui nous a été remise à l'issue d'une visite privée en nocturne le 4.6.2019 !!!


Le Poste de commandement des Batteries de Crisbecq est doublement historique.

 

Son histoire a tout d'abord inspiré l'une des plus célèbres scènes du film "Le jour le plus long", lorsque de leur poste d'observation les allemands aperçoivent l'arrivée des bateaux alliés à l'aube du 6 juin, mais dont Hollywood avait dénaturé la réalité pour les commodités du film.

 

On le retrouve également avec le film "Il faut sauver le soldat Ryan", inspiré de l'histoire vrai des 4 frêres Niland, malheureusement marquée par le décès de Preston, le 7 juin 1944, lors de l'assaut du Poste de Commandement. Histoire totalement méconnue en France, il a fallu attendre 2019 pour qu'une première stèle soit ouverte en l'honneur de l'un des frères morts en Normandie, ceci grâce à Douglas Johnson venu des Etats-Unis pour visiter les plages du Débarquement et qui découvrit par hasard le Poste de Commandement des Batteries de Crisbecq tout juste ré-ouvert sur le site Marcouf 44.

 

 

 

 

Photo du site en 1944 à l'arrivée des américains  Impressionnante trace du bombardement : cratère de 5 mètres de profondeur sur 15 de large, laissé par une bombe de 1 tonne

 

 

 

 

 

 

 

(Archives départementales de la Manche : 13 Num 4566)


Dernier vestige historique des plages du débarquement maintenant restauré.

 

Sur les 80 kilomètres des plages du débarquement, seuls trois des quatre postes de commandement et de tir des batteries allemandes étaient visitables jusqu'à présent (Le Grand bunker à Ouistréham, Longues sur Mer et La Pointe du Hoc), il ne manquait que celui de Crisbecq.

 

Découvrez l'histoire des canons de Utah Beach durant une visite guidée de l'intérieur du Poste de Commandement enterré des batteries de Crisbecq, constitué de 10 pièces et d'une tourelle anti-aérienne réparties sur 4 niveaux, rare à avoir été équipé en 1943 d'une coupole blindée périscopique.

 

Dynamité à 7 reprises par les Américains en aout 1944, cet ancien centre de commandement est resté abandonné et inaccessible depuis 1944, en particulier pour les salles du sous-sol qui étaient totalement inondées depuis 72 ans.

 

Chaque pièce révèle une partie de l'histoire du débarquement, de la construction de la batterie à sa destruction en aout 1944 par les américains. 

 

De l'intérieur de la salle du le poste d'observation et de tir vous pourrez revivre l'arrivée des navires alliés à l'aube du 6 juin 1944 ainsi que l'histoire qui a inspiré l'une des plus célèbres scènes du film "Le Jour le plus long" (que vous reconnaitrez immédiatement).

 

C'est le seul poste d'observation qui a eu un véritable rôle opérationnel lors du débarquement, sur l'ensemble des plages Anglaises et Américaines.

 

Sur plus de 12.000 blockhaus construits sur tout le Mur de l'Atlantique pour faire face à un éventuel débarquement des Alliés, le poste de commandement de la batterie "Marcouf" a été le seul à avoir rempli son rôle sur ce mur de l'impossible, tenu 6 jours durant par le commandant de la batterie, Walter Ohmsen.

 

Il a combattu les premiers parachutistes Américains dès 1h30 du matin le 6.6.44, et a fait face aux multiples attaques maritimes, aériennes et terrestres pendant les 6 jours de combats.

 

Durant la visite vous découvrirez également la collection de photos de la famille Niland dont les quatre frères ont également marqués l'histoire de la 2ème guerre.


Historique du Musée :

 - Créé et géré par le Département de la Manche en 1984 sur le site du Poste de Commandement des batteries, le "Musée des Batteries de Crisbecq" a été ouvert pour sortir cette ancienne position allemande des friches et de l'oubli.

 

Situé idéalement au centre des batteries, le "Musée des Batteries de Crisbecq" offrait un point de vue panoramique extérieur aux visiteurs sur l'ensemble des 10 hectares de cette ancienne position allemande, ainsi que sur les plages qu'elle protégeait.

 

 - Devenu privé depuis 2014, sous la dénomination du "Musée du Poste de Commandement des Batteries de Crisbecq", il a fait l'objet d'important travaux de remise en état et de reconstitution des 4 niveaux qui le composent et est maintenant enfin visitable de l'intérieur.

 

Aujourd'hui  Dédié aux forces Américaines libératrices, le site a été rééquipé exclusivement de mannequins américains, dernières troupes à avoir occupé ce poste de commandement allemand pendant la guerre.

 

Ce site historique est devenu un lieu incontournable de la découverte des plages du débarquement en Normandie et du sacrifice de nos LIBERATEURS.

 

Suivant un principe inédit et unique en Normandie sur les plages du Débarquement, le visiteur circule librement au coeur du Mur de l'Atlantique, au milieu des équipements et objets d'époque qu'il a la possibilité de photographier et de toucher, en dehors de tout parcours balisé et de toute vitrine, ce qui le plonge directement dans l'atmosphère de juin 1944.

 

Une visite de 45 mm environ vous permettra d'accéder à des salles obstruées depuis plus de 70 ans et remises dans leur état de l'été 1944.


Photos : "hier et aujourd'hui"

Nouveau 20 mm FLAK du Poste de Commandement de la Batterie de Crisbecq installé après le bombardement d'avril 1944


Traces du bombardement d'avril 1944 - Photos prises lors de la réception du nouveau 20 mm FLAK en mai 1944







Dernier obus de 210 mm SKODA visible en France. Resté sur la batterie de Crisbecq à la fin des combats et de retour sur le site en 2018.
En comparaison : à gauche, un 20 mm FLAK et à droite un 155mm classique des batteries allemandes sur les plages du débarquement.